COVID 19

Nunca Más

International Network for Human Rights and Psycho-social Response

ANNOUNCEMENT

The International Network for Human Rights and Psychosocial Response Nunca Más, expresses its concerns towards the COVID 19 measures taken by the Government of Honduras that raise suspicions about the of human rights situation and the handling of funds approved for facing this national emergency. In this context we express ourselves in the following terms:

  1. The Executive Power in the Council of Ministers approved in the PCM 20-2020 a 2% reduction in the budget of all public institutions so as to be able to face the COVID pandemic with a greater amount of resources. This reduction excludes the Secretariats of Health, Education, Security and Defense. This Decree not clarify how the Ministry of Finance intends to direct these funds towards mitigation and control of the emergency and does not specify the mechanisms of purchase and the procurement of medical supplies needed to supply public hospitals and clinics. It is worth mentioning in this case that Neither the Armed Forces nor the National Police are obliged to modify their budgets.    
  2. The Law of Transparency and Access to Public Information states that these reductions as well as the execution of these mechanisms and processes must be published on the transparency portal of each institution of the State and in the event that they do not do so, any citizen may request by a petition to the IAIP any information relevant to the purchases made by the State. We request that during this process there be a social oversight of all organizations related to the country's Public Health System, such as the Medical College of Honduras (CMH), the National Anticorruption Council (CNA) and the National Autonomous University of Honduras (UNAH) with its team of experts, among other institutions and organizations.
  3. The measures that the State of Honduras is taking must be proportional to the crisis in order to safeguard the lives of human beings. These measures should not be used as an excuse to violate fundamental rights and the guarantees already established in the Constitution of the Republic. National Congress approved, with the exception of two debates a Decree called "Law on Economic acceleration and Social Protection against the effects of the COVID 19" for the immediate purchase of medical supplies and the construction of hospitals (for two years) and clinics around the country for more than 500 million dollars (USD). The State is obliged to shed light on the legal grounds that support such investments. This Law allows the Social Security (IHSS) to make use of the available funds and transfer them to the Ministry of Health, which will be the governing entity in this "health" strategy. However, the Social Security Act and Article 58 prohibit the transfer of funds between regimes (1, disability, old age and death, 2. Health care 3. Occupational hazards) or for other purposes that are not mentioned in the same law. Accordingly, this provision has elements of illegitimacy and invalidity, and can cause a collapse in Social Security even more serious than the breach in the administration of 2010-2013 , and thus create a serious breach of human rights for users of Social Security .
  4. We make a strong appeal to the Superior Court of Accounts (TSC), the state's governing and supervisory body, so that it can audit and monitor direct purchases, the award of trusts, and the quality of the supplies purchased by the competent authorities. In the same way, we call on the Public Ministry, which is the representative of the Honduran Society and the National Commissioner for Human Rights (CONADEH), representative of the people, to be guarantors in the management of these funds, which must be solely and exclusively to safeguard human lives .
  5. On the other hand, although it is true that the State must take the necessary measures to attend to the emergency presented by COVID 19 , they must not cross the line of legitimacy, camouflaged in a pretense of legality . The measures currently taken cross the threshold of respect for some of the fundamental rights in the PCM 21-2020 which have no direct relevance to the pandemic. For example, the limitation of freedom of expression puts the population in serious danger, since the government can define what information can be published and what should be classified (imposition of a media matrix). The Constitution of the Republic is clear in article 72, which clearly states that “It is free to express thought, by any means of dissemination, without prior censorship. Those who abuse this right and those who by direct or indirect means restrict or impede the communication and circulation of ideas and opinions are responsible before the law”. Simultaneously to this, the  Law on Thought Emission states in article 5 that “Every inhabitant of the Republic may freely, without prior censorship, express their thoughts, give and receive information and discuss their opinions and those of others, by means of the written or spoken word or by any other graphic, oral or visual procedure ”. For the national regulatory body and international standards on this subject, the constant must be freedom of expression and reservation will be the exception to the rule.

  

Lawyer Alex Navas.

Active member, Nunca Más

PRONUNCIAMIENTO

La Red Internacional de Derechos Humanos y Respuesta Psicosocial Nunca más, expresa su preocupación  debido a la alerta roja por COVID 19 y a las medidas tomadas por el Gobierno de Honduras que pueden levantar sospecha sobre la situación de derechos humanos y el manejo de los fondos aprobados para enfrentar la emergencia nacional. En tal sentido nos expresamos en los siguientes términos:

  1. El Poder Ejecutivo en Consejo de Ministros aprobó en el PCM 20-2020 (No publicado en la Gaceta) una reducción del 2% del presupuesto de todas las instituciones públicas para enfrentar con una mayor cantidad de recursos la pandemia del COVID19. En esta reducción se excluyen las Secretarías de Salud, Educación, Seguridad y Defensa. Este Decreto no deja claro cómo la Secretaría de Finanzas dirigirá estos fondos hacia la mitigación y control de la emergencia y no especifica los mecanismos de compra y adquisición de insumos médicos necesarios para suplir a los Hospitales y clínicas del sistema público. Cabe mencionar en este caso que no se obliga ni a las Fuerzas Armadas ni a la Policía Nacional a modificar sus presupuestos.
  2. La Ley de Transparencia y Acceso a la Información Pública expresa que estos rubros, montos y el mecanismo de ejecución deben de ser publicados en el portal de transparencia de cada institución del Estado y en caso de que estas no lo hagan, cualquier ciudadano podrá solicitar mediante una petición al IAIP la información pertinente de las compras que ha realizado el Estado. Solicitamos que en este proceso exista una veeduría social de todas las organizaciones relacionadas el Sistema de Salud Pública del país, como el Colegio Médico de Honduras (CMH), el Consejo Nacional Anticorrupción (CNA) y la Universidad Nacional Autónoma de Honduras (UNAH) con su equipo de expertos, entre otras instituciones y organizaciones.
  3. Las medidas que está tomando el Estado de Honduras deben ser proporcional a la crisis para poder salvaguardar la vida de los seres humanos. Estas medidas no deben ser la excusa para violar derechos fundamentales y las garantías ya establecidas en la Constitución de la República. El Congreso Nacional aprobó con dispensa de dos debates un Decreto denominado “Ley de aceleración Económica y Protección Social Frente a los efectos del COVID 19” para la compra inmediata de insumos médicos y la construcción de hospitales (a dos años) y clínicas en todo el país, por más de 500 millones de dólares (USD). El Estado está obligado a informar cuáles serán los andamiajes legales en los que sustentará esa inversión. Esta Ley faculta al Seguro Social (IHSS) para que pueda disponer de los fondos disponibles y trasladarlos a la Secretaría de Salud que será el ente rector en esta estrategia “sanitaria”. Sin embargo, la Ley del Seguro Social en su artículo 58 prohíbe taxativamente el traslado de los fondos entre regímenes (1, Invalidez, Vejez y muerte, 2. Atención de Salud 3. Riesgos profesionales) o para otros fines que no sean señalados en la misma ley. En consecuencia, esta disposición tiene vicios de ilegitimidad y nulidad, y puede producir un descalabro en el Seguro Social aún más grave que el infringido en la administración 2010-2013, y así producir una grave violación de derechos humanos a los usuarios del Seguro Social.
  4. Hacemos un llamado enérgico al Tribunal Superior de Cuentas (TSC), órgano rector y fiscalizador del Estado para que pueda auditar y vigilar las compras directas, la adjudicación de fideicomisos y la calidad de los insumos adquiridos por las autoridades competentes. De la misma forma, hacemos un llamado al Ministerio Público, que es el representante de la Sociedad Hondureña y al Comisionado Nacional de los Derechos Humanos (CONADEH), representante del pueblo, para que sean garantes en el manejo de estos fondos, que deben ser única y exclusivamente para salvaguardar vidas humanas.
  5. Por otra parte, si bien es cierto el Estado debe tomar las medidas necesarias para atender la emergencia presentada por el COVID 19, estas no deben cruzar la línea de la legitimidad, enmascaradas en un manto de legalidad. Las medidas actualmente tomadas cruzan el umbral del respeto de algunos derechos fundamentales en el PCM 21-2020 (No está publicado en la Gaceta), los cuales no tienen una relación directa con la pandemia. Por ejemplo, la limitación de la libertad de expresión pone en un serio peligro a la población, ya que el gobierno puede definir cuál es la información que se puede transmitir y cuál debería ser de carácter clasificado (imposición de una matriz mediática). La Constitución de la República es clara en su artículo 72 el cual refiere que “Es libre la emisión del pensamiento, por cualquier medio de difusión, sin previa censura. Son responsables ante la ley los que abusen de este derecho y aquellos que por medios directos o indirectos restrinjan o impidan la comunicación y circulación de ideas y opiniones”. Simultáneamente a esto, la Ley de Emisión del Pensamiento en su artículo 5 expresa que “Todo habitante de la República podrá libremente, sin censura previa, expresar su pensamiento, dar y recibir información y discutir sus opiniones y las ajenas, por medio de la palabra escrita o hablada o por cualquier otro procedimiento gráfico, oral o visual”. Para el cuerpo normativo nacional y los estándares internacionales sobre esta temática, la constante debe ser la libertad de expresión y la reserva será la excepción a la regla.

 

 

Abogado Alex Navas.

Miembro activo, Nunca Más

News

CONCERNS towards the COVID 19 measures taken in Honduras

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New grant

Nunca Mas has received a 7 months grant from CISU for a project in Zimbabwe (click for information)


News Letter from Nunca Mas

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10 years after the military coup in Honduras (click to open)


Tony Hernandez’s trial in the USA.

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Intern at Nunca Mas

José Quiroz  will

undetake his internship with Nunca Mas (click tor details)


News from our Nunca Mas Member Base:

Research Article from Nunca Mas Member on ‘Psychoeducation as a low-cost Treatment of Chronic Pain(click to read the article)


Violence used by security forces in Honduras (click for information)


New grant

Nunca Mas has recived a 1 year grant from CISU to continue the work in Honduras.